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DOMINIQUE VALERA “EL REY”

Hay ocasiones en que preguntándole a un gran maestro contesta algo más interesante que sobrepasa la pregunta inicial.

Ginebra  2011, Dominique Valera y SIPR

Ginebra 2011, Dominique Valera y SIPR. A la derecha Jesse Glover

Hace unos días con ocasión del fallecimiento del maestro Henry Plée, se me ocurrió preguntarle al gran Dominique Valera sobre su entrenamiento con él, no sólo habló de ello, si no que añadió una información muy valiosa sobre nuestra propia historia, la historia del Karate francés, y por extensión del Karate europeo, del que Valera es uno de los grandes nombres propios.

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Quizá no sea necesario explicar aquí quién es Dominique Valera, apodado “El Rey”, pero para los más nóveles haré una breve reseña biográfica de uno de los responsables de la introducción en España de sistemas como el Karate y el Kickboxing. Y me recordaré a mí mismo mis encuentros con esta leyenda de las artes marciales:

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Nació el 18 de junio de 1947 en Lyon (Francia) en el seno de una familia de inmigrantes españoles.

En 1954 comenzó la práctica del Judo y en 1960 se inició en el estudio del novedoso Karate con Yves Folletete (2º Dan de Judo y 3º Dan Karate Shotokan) que fue un múltiple campeón de Francia y de Europa.

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Valera se proclamó campeón del mundo por equipos en el año 1972 en París, y consiguió el tercer puesto en el campeonato del mundo individual celebrado en 1970 en Tokio, y aunque todo apuntaba a que conseguiría proclamarse campeón del mundo también en individuales, no pudo conseguirlo a raíz de una célebre descalificación en los campeonatos del mundo de Karate de 1975 celebrados en Long Beach, California. Es entonces excluido de la asociación mundial de Karate WUKO. 

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Tras el incidente de Long Beach, se dedicó a introducir el Full Contact en Francia después de haber estado entrenando con Bill Walace en Memphis, EEUU.

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Valera con Wallace

Valera con Wallace

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Contribuyó notablemente a la propagación y desarrollo del Karate en España, llegando a dirigir el equipo nacional español que consiguió importantes títulos internacionales, como el Campeonato de Europa celebrado en Valencia, en donde se enfrentaron a la implacable selección inglesa, o el primer campeonato del mundo conseguido por este equipo, en el que se encontraban personajes célebres del Karate actual como Shihan Antonio Piñero (Presidente de la Federación Europea de Kyokushinkai)

DV junto a los entonces Príncipes de España en 1974

DV junto a los entonces Príncipes de España en 1974

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Precisamente con Antonio Piñero, con el que había coincidido en cursos internacionales además de campeonatos, le unió una gran amistad que dio como resultado, en 1979, un magnífico libro llamado “Karate: Técnicas de competición”, en el que se pueden apreciar, entre otras cosas, las formidables técnicas de barrido que hicieron célebre a Dominique Valera, Además de esta obra ha realizado también una gran cantidad de libros y vídeos.

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Hanshi Valera cuenta con un gran palmares deportivo. Entre Karate y Full-contact suma unas cifras de 701 combates, 674 victorias, 17 derrotas y 10 nulos. En full-contact tiene 18 combates profesionales, 14 victorias y 4 derrotas, además de 4 campeonatos de Europa y 2 campeonatos del Mundo.

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En la actualidad posee el 9º dan de la Federación Francesa de Karate, 9º dan de Full Contact y es el líder de su propio sistema en el que unificó el Shotokan Karate con el Full Contact, el Karate Contact.

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Como decía en la introducción, hace unos días le escribí en relación al fallecimiento del gran Henry Plée, ya que en la biografía de Plée aparece Valera como uno de los ilustres karatekas que entrenaron con él, esta fue la conversación:

SIPR: Osu hanshi! ¿qué tal estás? Hoy he sabido de la muerte de Henry Plée, me gustaría escribir en mi blog algunas palabras tuyas acerca de su figura histórica y cómo fue entrenar con él. Muchas gracias, Osu!

D.V: Yo me entrené con Yoshinao Nambu* que llegó a Francia para ensenar Karate en el club del Sr. Henri Plée. Hice solamente tres seminarios organizados por Monsieur Plée en St Raphaël en 1964, 65, y el último en el 66 justo antes de salir para un viaje de tres meses a Japón con Yoshinao Nambu y con mi hermano marcial Jean Pierre Lavorato (Shotokan) Pero Míster Plée hacia clases de Kata únicamente y Nambu hacía todo con nosotros, el footing, toda la parte física, y por supuesto todos los combates. Yoshinao en esta época influenció a muchos karatekas en Francia, era un monstruo combatiendo porque era la primera vez que vimos a un Japonés con un excelente trabajo de piernas -hablo de 1964,65,66- porque nosotros hacíamos manos abiertas y puños. Y el segundo que nos sorprendió fue Kasé Senseï*, que con 90 kilos se movía como un peso ligero, ¡con velocidad y potencia! Un abrazo para todos y seguimos nuestros caminos con respeto los unos con los otros, da lo mismo si no hacemos la misma cosa o la misma escuela, sabiendo que la más importante es la escuela de tu vida !!! A meditar OSU. dv

*Yoshinao Nanbu: (10º dan de Nanbudo y 9º dan de Karate) Nació en 1943 en Kobe (Japón) es el maestro fundador del Nanbudo. 

Yoshinao Nanbu

Yoshinao Nanbu

Su gran forma física y su dominio de las técnicas le llevan a convertirse en uno de los mejores karatekas de Japón, quedando demostrado cuando en 1963 se convierte en el vencedor del torneo del Gran General Omao, en el que participaron 1250 karatekas.

Laborato - Valera - Nanbu - Barroux - Sauvi Selección Francesa de Karate

Laborato – Valera – Nanbu – Barroux – Sauvi Selección Francesa de Karate

Su maestro Tani le encomienda la tarea de trasladarse a Europa para divulgar el Karate. En Francia lidera al equipo campeón del Campeonato de Francia, gana en individuales en el Campeonato de Europa y en la Copa Internacional de Cannes.

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En los años setenta funda el estilo de Karate Sankukai y en 1980 funda un nuevo arte marcial, el Nanbudo.

*Taiji Kase: Nació en 1929 en Chiba (Japón) y falleció en 2004 en París. Fue un gran maestro de Karate Shotokan, ostentaba el 9º dan de esta escuela. Fue también uno de los primeros maestros responsables de la introducción de este arte marcial en Europa, enseñó Karate en Francia desde finales de 1960, hasta mediados de los años 1980. En sus años posteriores viajó por todo el mundo enseñando karate, conservando París como su lugar de residencia personal.

 

Taiji Kase

Taiji Kase

Desde 1968 fue entrenador del equipo nacional francés

Fundó su propia versión del Shotokan, el Kase-Ha. Se le recuerda como uno de los más excepcionales maestros de Karate, y como una persona con unas cualidades humanas de excepción. Tras sobrevivir a la segunda guerra mundial, donde participó como soldado japonés, declaraba que ya no tenía motivos para no sonreír. 

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Siguiendo con el Dominique Valera, no pude resistirme a preguntarle por el tema central de este blog, el Kyokushin y su relación con Sosai Oyama:

SIPR: …He visto una foto tuya con Mas Oyama, ¿podrías decirme como fue la entrevista y si entrenaste con él?

D.V: ¡Pasamos dos días con él! Un hombre fantástico con muchos valores y espíritu humano. No pudimos entrenar con él porque se marchaba de viaje, pero me ofrecí a quedarme unos días en su DOJO para entrenar con él cuando volviera, pero no pude hacerlo porque el barco de vuelta ¡era al día siguiente! Tengo una a foto con él en su oficina dándome la mano y creía tener ¡una costilla de toro en la mano! ¡fue impresionante! Un grande …pero ..muy grande respeto a este hombre de valores humanos, que como siempre lo hace mucha gente, que nunca le han visto ni entrenando con él… lo han criticado muchas veces ¡pensando tener ellos mismos la verdad! ¡vaya humanos!, A meditar.

Valera saludando a Oyama en Tokyo

Valera saludando a Oyama en Tokyo

Foto dedicada de Mas Oyama a D. Valera

Foto dedicada de Mas Oyama a D. Valera

Muchas veces había oído hablar de Dominique Valera, siempre grandes referencias sobre cursos y campeonatos, y por supuesto la historia del famoso campeonato de Long Beach… La primera vez que me encontré con él fue gracias a nuestro amigo común Shihan Claudio Alessi (8º dan, Presidente de la Organización Suiza de Kyokushin, fundador del sistema ALC y Handicap Internacional y Fuku Kancho de WIBK) Se trataba de un torneo femenino de Kyokushin por equipos entre Suiza y España y la celebración de la final del Campeonato Nacional Suizo que se celebraría en la 15º edición del Salón Internacional de las Artes Marciales que organiza anualmente Shihan Alessi.

Equipo español con Dominque Valera y Antonio Piñero, Suiza 2009

Equipo español con Dominque Valera y Antonio Piñero, Suiza 2009

Era el 2009. Ese inolvidable viaje, en el que yo participaba como árbitro principal y como miembro de un equipo internacional de Kyokushin para realizar una demostración en este importante evento, viajaba con el equipo femenino español, Shihan José Luis Lezcano y Shihan Antonio Piñero, que fue quien me presentó al mítico Dominique Valera. No habían transcurrido quince minutos cuando, mientras miraba una de las exhibiciones, alguien me dio una leve patada en la cabeza, me giré sorprendido, y me encontré de frente con un sonriente Dominique Valera, cuya broma favorita debe ser esa… pensé que no me molestaba un pateo que vale millones… En aquel espectáculo el maestro hizo su propia exhibición sobre barridos… espectacular.

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La segunda vez fue en París, en la exhibición de artes marciales más importante del mundo que se celebra anualmente en la capital francesa, Paris Verçi. Dominique Valera, recibía allí la katana de honor que concede la organización a los más importantes maestros del mundo, y yo participaba dentro del equipo de arbitraje que seleccionó IKO para el torneo de Kyokushinkai que se realizó en el contexto del espectáculo. En el hotel coincidimos en el desayuno, el maestro se encontraba desayunando con una pareja de españoles, puesto que no quise molestar, le saludé tímidamente. Él me llamó a su mesa y me presentó a sus invitados, realmente se mostró muy cercano y amable. Esto quiere decir mucho de su personalidad.

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Nuestro tercer encuentro fue de nuevo en Ginebra, 17º Salón Internacional de las Artes Marciales, y esta ocasión la conservo como uno de los mayores tesoros que he encontrado en mi camino del arte marcial. Se celebraba un triple homenaje a tres nombres de oro de diferentes sistemas: Jon Bluming (10º dan y fundador de Budo Kai) el fallecido Jesse Glover (heredero del Jet Kune Do y primer alumno de Bruce Lee) y por supuesto Dominique Valera. Cada uno de ellos dio una clase magistral, desgraciadamente ya irrepetible, mostraron y demostraron sus mejores técnicas, estuvieron cercanos, eficientes y brillantes. Recuerdo como Valera bromeaba con todo el mundo mientras mostraba su excelente estado de forma y sus estrategias de combate.

Equipo español con Valera, Bluming y Glover. Suiza 2011

Equipo español con Valera, Bluming y Glover. Suiza 2011

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Además durante esos días, me llevé conmigo una conversación de lujo a la que pude asistir en un desayuno compartido con Valera y Bluming. Además de escuchar sus anécdotas y sus particulares visiones sobre las artes marciales, accedieron a contestar con gran sinceridad a las preguntas que les formulé en un entorno tranquilo y privado, no recuerdo lo que desayuné, o si puede comer algo, pero no se me borrarán las experiencias con estos grandes maestros.

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